为什么说《忏悔录》既是西方忏悔文学的源头更

发表时间:2019-09-10

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  奥古斯丁是古罗马帝国末期神学的最高权威,他通过丰富的著述,全面地阐述了基督教的基本信条,并从多个方面对基督教教义进行了论证,从而建立了一个被后人称之为奥古斯丁主义的神学理论体系。如果说《上帝之都》标志着他的神学唯心主义大厦的建成,那么,这座大厦的蓝图和奠基石便是《忏悔录》了。读完《忏悔录》,人们不禁会留下这样深刻的印象,即作者具有鲜明的个性。奥古斯丁把理智的沉思与情感的翻涌、个人的忏悔与对上帝的歌颂、华美的文笔与神秘的哲理熔于一炉,这在哲学典籍中实属罕见。奥古斯丁的《忏悔录》既有明显的时代特征,又有独特的见解和风格,它无疑应在人类思想史中占有一席之地。

  首先需要指出的是,奥古斯丁在这本书中完成了古罗马时期早已开始的哲学与神学的合流,创立了基督教哲学。他运用新柏拉图主义来论证基督教,把唯心主义的理论和方法渗透到“三位一体”、“上帝创世”、“人类原罪救赎”等基本信条中去,构成了一个神学与哲学合二为一的思想体系。他把理性思辨纳入基督教的轨道,通过被造物来认识造物主,坚持理性要服从信仰并为信仰服务。这样,奥古斯丁的哲学思想就为后来中世纪的经院哲学提供了基本原则。

  其次,平肖公式,奥古斯丁在这本书中摒弃了把物质看成是本原的唯物主义观点,强调精神的至上性,把精神与物质的对立推到极点,从而断然认定物质在本质上是虚无,是上帝从虚无中创造出来的并始终受上帝的支配,精神决定物质,精神高于物质等等,这些哲学思想是人类理论思维发展到一定社会历史阶段的必然产物。从这个意义上说,奥古斯丁哲学既是古希腊罗马哲学的终点,又是中世纪哲学的先声。

  最后,作为一个哲学家,奥古斯丁在理论思维方面有很多值得我们吸取和借鉴的地方。他学识渊博、才思敏捷、勤于思考,提出了一些既新颖又独创的很有学术价值的见解。但是,这些见解,却没有得到正确的发挥。神学教条窒息了奥古斯丁的积极的理性思维,我们从《忏悔录》一书中可以明显地感受到这一思维教训。

  由于奥古斯丁哲学兼有基督教神学和较深刻的哲学思辨两个方面,当近代资产阶级哲学兴起时,一些有革新精神的哲学家仍受其影响。奥古斯丁哲学思想的出发点是上帝,但中心问题和落脚点是人类的救赎之道,即如何摆脱现实的苦难,求得真正的幸福。只要现实世界中还存在着种种不幸,只要人们还不能完全掌握自己的命运,那就肯定会有信仰主义的市场。奥古斯丁思辨过的一些老问题总会以这样或那样的形式提出来。现在西方哲学中许多宗教哲学流派的存在和发展就是明显的例证。

  奥古斯丁主义和《忏悔录》一书在西方产生了广泛深远的影响。这首先是由于基督教在中世纪占有“万流归宗”的特殊地位。从公元5世纪起,以奥古斯丁主义为代表的神学统治了欧洲思想界,直到13世纪托马斯·阿奎那用亚里士多德学说来改造经院哲学,奥古斯丁主义的影响才退居到第二位。即便如此,奥古斯丁仍未失去其权威地位,就连托马斯本人也时常在自己的著作中把他的论断作为权威意见来引证。在15、16世纪宗教改革运动中,奥古斯丁主义又有复兴之势。直到现在,奥古斯丁仍被基督教会尊崇为自己的权威。(应大白)