不分白天黑夜东南大学这群人与果蝇“为伴”

发表时间:2019-08-13

  在显微镜下挑拣果蝇中的“蛀虫”、样品取样、数据观察、分析讨论结果7月18日下午2点,东南大学生命科学研究院的果蝇发育遗传实验室里,一个个身穿白色实验服的研究生们正在专注地进行着实验。

  “同学,还能介绍下你在做什么?”“不好意思啊,我现在正在进行样品统计,不能分心,要不然会出差错。”“我也是,这会不能和你说话。”当记者想要向在场的同学了解实验详情时,被“无情”地拒绝了很多次。

  “你们不要介意哦,这个实验室里的孩子做起研究来不分白天黑夜的,都超级认真。”负责实验室的黄庆海老师笑着解释。

  果蝇发育遗传实验室位于生命科学研究院的二楼,共有3大间,分别进行果蝇的睡眠和视觉研究、果蝇的社交研究以及果蝇的发育研究。

  “为了方便学生们自由支配实验时间,保证实验的效率,实验室是全天开放的。要是有什么事情同学们也可以来找我,随叫随到。”黄庆海说。

  如芝麻大小的果蝇是整个实验室的大功臣,所有实验的进行都离不开它们。将果蝇样品中的蛀虫挑拣出来,是研究员们为新一阶段实验所做的准备。每6小时就要挑拣一次,每次要挑拣六七十个。“做实验是很枯燥的,同样的事情你可能每天都在不停地做,但是我们每次所观察到的、思考到的都是不一样的。”实验间隙,生物学专业的金熙告诉记者。

  金熙的本科、硕士和博士均就读于东南大学。他从大三开始就到果蝇实验室里做实验,主要负责研究果蝇的睡眠,即通过改变不同基因等来观察果蝇的睡眠情况,并分析在怎样的情况下会使果蝇的睡眠处于最稳定、最正常的状态,以此来研究如何改善人类睡眠。“果蝇身上70%的基因与人类相同,香港六和开奖现场报码与人类相似的神经发育过程和极高的繁殖率,使其成了我们的实验样本。”他解释说。

  同为东南大学博士生的鲍毅非是出了名的“工作狂”,一般都在实验室待到很晚才回去。他目前正在从事突触可塑性和学习记忆的相关研究,“突触可塑性是指突触在一定条件下通过改变形态而调整功能的能力,在神经系统的发育、成熟及学习记忆等众多的生理功能中起重要作用,具体表现为突触结合的可塑性与突触传递的可塑性。”经验依赖的突触可塑性目前被普遍认为是学习与记忆的分子细胞机制。

  实验暂时处于基础阶段,与实际应用还有一段距离,鲍毅非介绍说,进一步对突触可塑性的分子机制的研究不仅能增进对学习和记忆的分子机制的理解,或许还可以为精神疾病的治疗提供新的启示。

  东南大学生命科学研究院“发育与疾病相关基因”实验室是教育部重点实验室,在遗传学、神经生物学、生物化学、生理学等领域均有研究。日前,该院韩俊海教授课题组关于孤独症研究成果被国际顶尖发育生物学杂志《发育细胞》发表。该项目通过对果蝇视觉系统的研究,阐明了孤独症相关基因Neurexin在神经元轴突投射中的新作用,在孤独症问题的解决方面迈出了一大步。